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【生活在华盛顿】改写人类进化历史的最新发现罗马尼亚夜店火灾

【生活在华盛顿】改写人类进化历史的最新发现

吴语

6月7日,《自然》杂志发表科学家们的最新研究成果:科学家发现迄今最古老的早期智人化石,将现代智人的历史往前推进了十万年。

2003年,研究人员在一个名叫赫托的遗址发现了一块据估计源于16万至15.4万年前之间的头骨。在另一个名叫奥默基比什的遗址发现的两块不完整的头骨,距今约有19.5万年,成为现代智人最古老的化石。依据这些发现,科学家们曾推断人类物种起初是在很小的一片区域进行演化,比如东非的埃塞俄比亚或其附近的某个地方。在智人出现后,旅游资讯,其足迹开始遍布非洲,大约7万年前,一小群非洲人开始前往其他大洲。

新的研究发现显然颠覆了上述理论。1961年,摩洛哥矿工在一个名叫杰贝尔依罗的遗址挖出了几片头骨,之后又有几块骨骼和火石刀片出土。当时的研究人员用很简陋的技术方法研究估计,这些遗迹来自于4万年前。随后,在埃塞俄比亚、肯尼亚和坦桑尼亚均发现智人化石,摩洛哥的这些骨化石很快被淡忘。1980年,来自德国的人类学家让 雅克 胡布灵古对其中一块下颌骨进行了更仔细的研究,发现这块下颌骨上的牙齿与如今人类的牙齿有些相似,但其形状看上去颇为原始。胡布灵对这些化石的真实年代开始怀疑。

由于矿工们没有对这些化石的出土遗址进行详细记录,所以在1980和1990年代,胡布灵去当地进行了几次发掘,都一无所获。直到2004年,胡布灵及其同事在杰贝尔依罗一座荒漠山坡的岩层里发现了人类牙骨化石,一年后发现另一个牙骨化石,最后发现了不少化石,包括死亡时间大体相同的5个人的头骨。在这些头骨的同一岩层,还发现了火石刀片。

由于其中一些火石刀片安上木柄就可以当矛使用,科学家们推断,这些杰贝尔依罗人已经颇为先进,可以制作复杂的工具用于猎杀动物。而且,很多火石刀片都有被烧过的痕迹,显然,杰贝尔依罗人会生火烹饪食物,从而让埋在地下的被丢弃的刀片受到炙烤。

这个历史上的偶然事件,成为破译头骨化石真实年代的关键。

科学家们通过两种技术确认这些骨头的年龄。一种是电子共振自旋,可以估计牙釉质的时间,用这种方法,科学家们确定了其中一个牙化石来自28万6千年前。另一种是热释光的方法,可以测量一个物体最后一次被加热的时间,由此,科学家们估计这些刀片来自约30万年前。据此判断,在同一岩层被发现的头骨,肯定也来自同一时代。

在非洲各地均发现了来自大约同一时代的类似火石刀片,杰贝尔依罗的化石揭示了其制作者为早期智人的可能性。

科学家们认为,倘若事实果真如此,那么人类物种或许是由遍布非洲大陆的一系列群体进化而来,人类进化的历史也将被重新书写。

参考目录:

1,Palaeoanthropology:On the origin of our species

2,Oldest fossils of Homo Sapiens found in Morocco, altering history of species

3,Homo sapiens, we keep getting older(国际部编辑)

(原标题:【生活在华盛顿】改写人类进化历史的最新发现)

(责任编辑:www.bjxyrd.com)